El Desafío del Amor – Atrévete a amar

Como lo viste en la película “Fireproof”
En días pasados estuve comentando sobre la película “Fireproof”, específicamente sobre el tipo de amor al que se hace menciona en la película. Ahora me pareció interesante hablar sobre el reto de 40 días al que el protagonista se somete: El Desafío del Amor.

“El Desafío del Amor” es un libro de los autores Stephen y Alex Kendrik con Lawrence Kim Brough, publicado en español por B&H Español, que se puede conseguir por menos de 10USD. El libro contiene una especie de desafío de 40 días para que la pareja comprenda y practique el amor “incondicional” o “agape” (que discutíamos en una entrada anterior). A continuación se sintetizan los 40 desafíos:

El Desafío del Amor – Atrévete a amar (1 Corintios 13:1-3)
Día 1 – El amor es paciente (Efesios 4:2)
La primera parte de este desafío es bastante simple. Aunque el amor se comunica de distintas maneras, nuestras palabras a menudo reflejan la condición de nuestro corazón. Durante el próximo día, decide demostrar paciencia y no decirle nada negativo a tu cónyuge. Si surge la tentación, elige no decir nada. Es mejor contenerte que expresar algo que luego lamentarás. Proverbios 14:29; 15:18; 1 Tesalonicenses 5:15

Día 2 – El amor es amable (Efesios 4:32)
Hoy, también, además de no decirle nada negativo a tu cónyuge. Realiza al menos un gesto inesperado como acto de amabilidad. Proverbios 3:3-4; 31:26

Día 3 – El amor no es egoísta (Romanos 12:10)
Las cosas a las que le dediques tu tiempo, energía y dinero cobrarán más importancia para ti. Es difícil que te importe algo en lo que no inviertes. Además de refrenarte de los comentarios negativos, cómprale algo a tu cónyuge que le comunique: “Hoy estuve pensando en ti”. Romanos 12:10; 1 Corintios 13:5; Filipenses 2:3

Día 4 – El amor es reflexivo y considerado (Salmos 139:17-18)
Ponte en contacto con tu cónyuge en algún momento del día. Sin ninguna otra intención, pregúntale cómo está y si puedes hacer algo por él/ella. Génesis 2:18

Día 5 – El amor no es grosero (Proverbios 27:14)
Pídele a tu cónyuge que te diga tres cuestiones que le incomodan o le irritan de ti. Debes hacerlo sin atacar ni justificar tu conducta. Su perspectiva es la importante en este caso. Proverbios 25:24; Salmos 112:5; Lucas 6:31

Día 6 – El amor no se irrita (Proverbios 16:32)
Frente a las circunstancias difíciles de tu matrimonio decide reaccionar con amor en lugar de irritación. Realiza una lista de las áreas en las que necesitas añadir un margen en tu agenda, luego elimina cualquier motivación equivocada que debas eliminar de tu vida. Mateo 12:34; Santiago 4:1-3; Efesios 4:31; 1 Timoteo 6:9-10

Día 7 – El amor cree lo mejor (1 Corintios 13:7)
Busca dos hojas de papel en la primera dedícate a escribir cualidades positivas de tu cónyuge, luego haz lo mismo con los aspectos negativos en la segunda hoja. Coloca las dos hojas en un lugar secreto para otro día. Hay un propósito y un plan distinto para cada una, en algún momento durante el resto del día elige un atributo positivo de esa lista y dale gracias a tu cónyuge por esa característica.

Día 8 – El amor no es celoso (Cantares 8:6)
Como el amor no es egoísta y coloca a los demás en primer lugar, no deja que entren los celos. El amor te lleva a celebrar los éxitos de tu cónyuge en lugar de sentirte contrariado por ellos. Decídete transformarte en el mayor admirador de tu cónyuge y rechazar cualquier pensamiento de celos, como ayuda para que tu corazón se incline a tu cónyuge y puedas concentrarte en sus logros, toma la lista de atributos negativos que hiciste ayer y quémala con discresión. Luego dile a tu cónyuge cuánto te alegra algo que haya logrado hacer recientemente.

Día 9 – El amor causa una buena impresión (1 Pedro 5:14)
Piensa una manera específica en la que te gustaría saludar hoy a tu cónyuge. Hazlo con una sonrisa y con entusiasmo. Luego, decide cambiar tu forma de saludar para reflejar tu amor por él/ella.

Día 10 – El amor es incondicional (Romanos 5:8)
Haz algo fuera de lo común por tu cónyuge: algo que pruebe (tanto a ti como a él/ella) que tu amor tiene su fundamento en tu decisión y en nada más. Lava su automóvil. Limpia la cocina. Compra su postre favorito. Dobla la ropa lavada. Demuéstrale amor por la pura satisfacción de ser su compañero en el matrimonio.

Día 11 – El amor valora (Efesios 5:28)
¿Qué necesidad de tu cónyuge podrías satisfacer hoy? ¿Puedes hacer un recado? ¿Quizá darle un masaje en la espalda o en los pies? ¿Podrías ayudar con las tareas de la casa? ¿Elige un gesto que diga: “Te valoro” y hazlo con una sonrisa.

Día 12 – El amor deja que el otro gane (Filipenses 2:4)
Demuestra amor al decidir de buen modo ceder en un área de desacuerdo entre tú y tu cónyuge. Dile que pondrás primero sus preferencias.

Día 13 – El amor pelea limpio (Marcos 3:25)
Habla con tu cónyuge en cuanto a establecer reglas de juego saludables, sino está listo para esto entonces anota tus propias reglas personales que deberás respetar durante las discusiones. Decide cumplirlas cuando vuelva a surgir un desacuerdo.

Día 14 -El amor se deleita (Eclesiastés 9:9)
El desafío de hoy puede llevarte a un cambio verdadero y radical en tu manera de pensar. Con determinación deja de lado una actividad que hagas en general para poder pasar tiempo de calidad con tu cónyuge, hagan algo que a tu cónyuge le gustaría hacer o un proyecto en el que sabes que quiere participar. Simplemente pasen tiempo juntos.

Día 15 – El amor es honorable (1 Pedro 3:7)
Elige una manera de mostrarle honor y respeto a tu cónyuge que sea diferente de lo habitual. Quizá sea abrirle la puerta a tu esposa, o guardarle la ropa a tu esposo, o sea la forma en que escuches y hables cuando se comuniquen. Muestrale a tu cónyuge que lo tienes en alta estima.

Día 16 – El amor intercede (3 Juan 1:2)
Comienza a orar por el corazón de tu cónyuge. Ora por tres áreas específicas en las que desees que Dios obre en tu cónyuge y tu matrimonio.

Día 17 – El amor cultiva la intimidad (Proverbios 17:9)
Hoy mismo puedes tomar el compromiso de reestablecer la intimidad. Decide proteger los secretos de tu cónyuge a menos que sean peligrosos para él o para ti y ora por él. Habla con tu cónyuge y decide demostrar amor a pesar de estas cuestiones, escúchalo de verdad cuando te cuente pensamientos y luchas personales hasta que se sienta seguro.

Día 18 – El amor procura comprender (Proverbios 3:13)
Hay una profundidad de belleza y significado dentro de tu conyuge que te sorprenderá a medida que descubras más al respecto entra en el misterio con esperanza y entusiasmo. Desea conocer a esta persona más a esta persona aún mejor de lo que ya la conoces, transfórmala en tu campo de estudio elegido. Prepara una cena especial en tu casa, sólo para ustedes dos tan especial como tu quieras, dedica tiempo para conocer mejor a tu cónyuge quizá en áreas de las cuales no han hablado casi nunca. Decide que sea una noche agradable para los dos.

Día 19 – El amor es imposible (1 Juan 4:7)
Vuelve a mirar los desafíos de los días anteriores, ¿hubo algunos que te parecieron imposibles? ¿Has tomado la conciencia de la necesidad que Dios cambie tu corazón y te de la capacidad de amar? ¿Qué tal si tomas un tiempo de oración y le pides a Dios que te muestre como está tu relación con Él y también reclama la fortaleza y la gracia para resolver tu destino eterno?

Día 20 – El amor es Jesucristo (Romanos 5:6)
Atrévete a tomarle la Palabra a Dios. Atrévete a confiar en Jesucristo para la Salvación. Atrévete a orar: “Señor Jesús, Soy pecador; pero has demostrado tu amor por mí al morir para perdonar mis pecados, y has aprobado tu poder para salvarme de la muerte mediante tu resurrección. Cambia mi corazón y Sálvame con tu gracia”

Día 21 – El amor se sacia en Dios (Isaías 58:11)
En forma intencional aparta tiempo para orar y leer la Biblia. Intenta leer un capítulo de Proverbios cada día (hay 31 capítulos: la provisión para un mes) o leer un capítulo de los Evangelios (Mateo, Marcos, Lucas y Juan). Cuando lo hagas, sumérgete en el amor y las promesas que Dios tiene para ti. Esto te hará crecer más en tu caminar con Él.

Día 22 – El amor es fiel (Oseas 2:20)
El amor es una decisión, no un sentimiento. Es una acción que se pone en marcha, no un acto reflejo. Hoy mismo, elige comprometerte con el amor aun si a tu cónyuge ya casi no le interesa recibirlo. Dile hoy con palabras parecidas a estas “Te amo. Elijo amarte aún si no me retribuyes”

Día 23 – El amor siempre protege (1 Corintios 13:7)
Quita todo obstáculo para la relación, cualquier adicción o influencia que te robe sentimientos y aleje tu corazón de tu cónyuge.

Día 24 – El amor en oposición a la lujuria (1 Juan 2:17)
Ponle fin ahora. Identifica todo objeto de lujuria en tu vida y quítalo. Distingue cada mentira que has tragado al buscar el placer prohibido y recházala. No se puede permitir que la lujuria via en una habitación trasera. Hay que matarla y destruirla (hoy mismo) y reemplazarla con las promesas de Dios y con un corazón lleno de su amor perfecto.

Día 25 – El amor perdona (2 Corintios 2:10)
Hoy mismo, perdona cualquier cosa que no le has perdonado a tu cónyuge. Suéltalo. De la misma manera en que le pedimos a Jesús que perdone nuestras deudas cada día, debemos pedirle que nos ayude a perdonar a nuestros deudores cada día. La falta de perdón los ha mantenido a ti y a tu cónyuge encarcelados durante mucho tiempo. Desde tu corazón, di: “Elijo Perdonar”.

Día 26 – El amor es responsable (Romanos 2:1)
Separa tiempo para orar por las áreas en las que has obrado mal. Pídele perdón a Dios y luego humíllate lo suficiente como para confesárselas a tu cónyuge. Hazlo con sinceridad. Pídele perdón a tu cónyuge también. Sin importar como responda, asegúrate de cumplir con tu responsabilidad en amor. Aún si responde con crítica, acéptala y recíbela como un consejo.

Día 27 – El amor alienta (Salmos 25:20)
Elimina de tu hogar el veneno de las expectativas poco realistas. Piensa en un área en la cual tu cónyuge te haya dicho que esperas demasiado, y dile que lamentas haberle exigido tanto. Prométele que intentarás comprenderlo y afírmale tu amor incondicional.

Día 28 -El amor se sacrifica (1 Juan 3:16)
¿Cuál es la mayor necesidad en la vida de tu cónyuge en este momento? ¿Puedes sacarle alguna necesidad de los hombros si haces un sacrificio audaz? No importa si la necesidad es grande o pequeña, proponte hacer lo que puedas por satisfacerla.

Día 29 – La motivación del amor (Efesios 6:7)
Antes de volver a ver a tu cónyuge hoy, ora por él mencionando su nombre y sus necesidades. Sin importar si te resulta fácil o no, di “te amo” y luego expresa amor por tu pareja de alguna manera tangible. Vuelve a orar y agradécele a Dios por darte el privilegio de amar a esta persona especial… en forma incondicional, como Él los ama a los dos.

Día 30 – El amor trae unidad (Juan 17:11)
Observa una causa de división en tu matrimonio y considera el día de hoy como una nueva oportunidad para orar al respecto. Pídele al Señor que te revele cualquier actitud de tu corazón que esté amenazando la unidad con tu cónyuge. Ora para que haga lo mismo con él/ella. Y si corresponde, habla con franqueza sobre esta cuestión, buscando a Dios para hallar la unidad.

Día 31 – El amor y el matrimonio (Génesis 2:24)
¿Todavía hay alguna área en la que no hayas sido lo suficientemente valiente como para “partir”? Confiésala a tu cónyuge hoy mismo y decide solucionarla. La unidad de tu matrimonio depende de eso. Luego comprométete con tu cónyuge y con Dios a transformar tu matrimonio en la prioridad sobre toda otra relación humana.

Día 32 – El amor satisface las necesidades sexuales (1 Corintios 7:3)
Si es posible, intenta hoy iniciar la relación sexual con tu cónyuge. Hazlo de una manera que honre lo que tu cónyuge te haya dicho (o te haya dado a entender) con respecto a lo que necesita de ti en el área sexual. Pídele a Dios que los dos puedan disfrutarlo y que se transforme en un camino hacia una mayor intimidad.

Día 33 – El amor completa al otro (Eclesiastés 4:11)
Reconoce que tu cónyuge es esencial para tu éxito en el futuro. Hoy mismo déjale saber que deseas incluirlo en tus próximas decisiones, y que necesitas su opinión y su consejo. Si en el pasado has ignorado sus aportes, admite tu descuido y pídele que te perdone.

Día 34 – El amor celebra la piedad (1 Corintios 13:6)
Busca un ejemplo específico y reciente de cuando tu cónyuge haya demostrado el carácter cristiano de una manera evidente. En algún momento del día elógialo por esto.

Día 35 – El amor rinde cuentas (Proverbios 15:22)
Busca un mentor para tu matrimonio: Un buen cristiano que sea sincero y amoroso contigo. Si te parece que es necesaria la terapia, da el primer paso y concierta una cita. Durante este proceso pídele a Dios que dirija tus decisiones y te de discernimiento.

Día 36 – El amor es la Palabra de Dios (Salmos 119:105)
Toma el compromiso de leer la Biblia todos los días. Consigue un libro e meditaciones o algún otro recurso que te sirva como orientación. Si tu cónyuge está dispuesto, pregúntale si quiere comprometerse a leer la Biblia contigo a diario. Comienza a rendir cada área de tu vida a la guía de la Palabra de Dios y construir sobre la roca.

Día 37 – El amor se pone de acuerdo en oración (Mateo 18:19)
Pregúntale a tu cónyuge si pueden comenzar a orar juntos, deciden cuál es el mejor momento para hacerlo, ya sea por la mañana, a la hora de almorzar o antes de irse a dormir. Usen este tiempo para confiarle al Señor las inquietudes, los desacuerdos y las necesidades. No olviden darle gracias por su provisión y sus bendiciones. Aun si tu cónyuge se niega a hacerlo, decide pasar este momento diario en oración a solas.

Día 38 – El amor cumple sueños (Salmo 37:4)
Piensa qué le gustaría a tu cónyuge, si fuera posible. Ponlo en oración y comienza a trazar un plan para cumplir algunos de sus deseos (sino todos) hasta donde puedas.

Día 39 – El amor perdura (1 Corintios 13:8)
Pasa tiempo orando solo. Luego, escríbele una carta de compromiso y decisión a tu cónyuge. Incluye la razón por la cual te comprometes con este matrimonio hasta la muerte, y exprésale que te has propuesto amarlo sin importar lo que suceda. Deja la carta en un lugar donde tu pareja la pueda encontrarla.

Día 40 – El amor es un pacto (Rut 1:16)
Escribe una renovación de tus votos y colócala en tu hogar. Quizá, si corresponde, podrías planear una renovación formal de tus votos matrimoniales ante un pastor, con la familia presente. Que sea una afirmación viva del amor del matrimonio a los ojos de Dios y del alto honor de ser uno con tu cónyuge.

Hay que agradecerle a los autores del libro su ingeniosa manera de presentar estos consejos, sin embargo, las gracias son en especial a Dios por dejarnos en su Santa Palabra sabios consejos para llevar nuestras vidas de la mejor manera.

No voy a opinar sobre cuestiones doctrinales (como el rescate, la salvación, la oración, etc), pero si me gustaría invitarte a que leas todas las citas bíblicas que acompañan a cada día. De otra manera, solo estarías leyendo 40 buenos consejos de hombres, si lees en tu copia de las Santas Escrituras (o en linea) lo que la Biblia dice estaras leyendo los consejos Divinos, estaras escuchando las mismísima Voz de Dios!

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Fireproof – The Movie

El amor no involucra sentimientos?

El día de ayer me tome el tiempo para ver la película “Fireproof” que me recomendó un compañero del trabajo. Siendo honestos, la película como tal no me gusto. Me perdió como 2 o 3 veces pero como me comprometí para verla hice el esfuerzo para terminar de verla sin prejuicios. Sin embargo, el tema de la película me resulta interesantísimo, pues en mi experiencia muchas personas se acercan a buscar consejo bíblico (o de cualquier tipo) para mejorar su relación de pareja.

Aunque no quiero comentar sobre cuestiones doctrinales, si me gustaría externar mi opinión sobre la tradición de renovación de votos en Cristo, considero que es una tradición extrabíblica (o hasta antibíblica) que contradice las enseñanzas de Cristo mismo (Mateo 5:37; 15:3, 6; Marcos 7:8, 9).

Uno de los diálogos de la película que pudieran causar extrañeza es aquel que dice que “el amor no involucra sentimientos”, cuando para la mayoría de las personas el amor es un sentimiento. Para entender en su contexto correcto esta frase hay que remitirnos a las 4 palabras griegas (idioma en que se escribió la parte de la Biblia que hoy se conoce como “Nuevo Testamento”) para Amor: agape, filia, storgue y eros. La más usada en las Escrituras Griegas es agape, por el contrario eros no aparece ni una sola vez.

“Eros” es el amor romántico y la atracción sexual. “Storgue” es el sentimiento que se tiene por una relación consanguínea. “Filia” se usa para denotar un afecto entrañable casi siempre mutuo. Ahora bien, “Agape” envuelve la mente y la voluntad, implica una elección deliberada, una decisión basada en principios y el deber*. Aunque puede o no haber afecto y cariño (Juan 3:35; 5:20) no es insensible (no es como el concepto de “justicia ciega”). No lo gobiernan la emoción o el sentimiento pero tampoco pasa por alto los principios (Gálatas 6:10; Lucas 6:32-34; Mateo 5:44; 1 Corintios 13:4-7; Juan 13:34). Si no se hace una lectura cuidadosa de los evangelios sobre la vida de Jesucristo, podría concluirse que este “agape” es un “amor sin sentimientos” pero basta notar como Jesús realmente amaba y se interesaba activamente por personas a las que ni siquiera conocía.

Donde no estoy de acuerdo con esa linea de dialogo de la película es que en el caso especifico del matrimonio el amor tipo “agape” claro que lleva altas dosis de afecto y cariño, incluso altos porcentajes de “eros”.

Por ultimo, si bien entiendo las razones evangelizadoras que hay detrás, la película te deja con la idea de que si y solo si te conviertes a la fe cristiana podrás llevar una vida matrimonial feliz. Idea que me parece muy desesperanzadora para, por lo menos, dos terceras partes de la humanidad que no tienen ni idea de lo que es el cristianismo. He visto muchos matrimonios que son felices porque, a sabiendas o no, ponen en practica los consejos divinos para los matrimonios (Romanos 2:14, 15). Dios Todopoderoso, como el máximo ejemplo de amor “agape”, da su consejo para todos, sea que dediquen su vida a El o no, como también en alguno de los diálogos lo expone la película. Evidentemente, cuando a la pareja además del amor que se tienen entre ellos agrega el amor a Dios a su forma cotidiana de vida se forma la “cuerda de tres hilos” o “cuerda triple” que llena tu vida de felicidad en el sentido mas pleno (Eclesiastés 4:12).

* Para una explicación mas detallada sobre el significado de estas palabras griegas puedes consultar el Diccionario Expositivo de palabras del antiguo y nuevo testamento exhaustivo de W. E. Vine.